Marihuana

WAT IS MARIHUANA?

Marihuana is een van de meest gebruikte drugs ter wereld. Er is een steeds groter wordende kloof tussen de nieuwste wetenschappelijke feiten over marihuana en de mythen die eromheen hangen. Sommige mensen denken dat het wel veilig moet zijn, omdat het legaal is op sommige plaatsen. Maar je lichaam kent het verschil niet tussen legale drugs en illegale drugs. Het kent alleen het effect dat de drug teweegbrengt nadat je deze eenmaal hebt genomen. Het doel van deze publicatie is om wat misverstanden over wiet uit de weg te ruimen.

Marihuana komt van de Indiase hennepplant en het gedeelte dat de “drug” bevat, wordt voornamelijk aangetroffen in de bloemen en veel minder in de zaden, bladeren en stengels van de plant.

Marihuana wordt verkocht als mengsel van gedroogde bladeren, stengels, bloemen en zaden van de hennepplant. Het is gewoonlijk groen, bruin of grijs van kleur.

Hasj is een geelbruine, bruine of zwarte hars die gedroogd en geperst is in staven, stokken of ballen. Als het gerookt wordt, geven zowel marihuana als hasj een specifieke zoete geur af.

Er zitten meer dan 400 chemische stoffen in marihuana en hasj.1 De chemische stof die zorgt voor een bedwelmend effect of het “high” zijn bij gebruikers, wordt THC (afkorting van tetrahydrocannabinol) genoemd. THC creëert de bewustzijnsveranderende effecten waardoor marihuana als een “drug” wordt geclassificeerd.

Planten hebben, net als dieren, eigenschappen die hen beschermen in de natuur. Planten kunnen kleuren of patronen hebben die hen camoufleren voor roofdieren, of kunnen vergiften of giftige stoffen bevatten die, wanneer ze worden gegeten, dieren ziek maken of hun mentale vermogens aantasten, waardoor ze in de natuur een risico lopen. THC is het beschermingsmechanisme van de hennepplant.

Bedwelmen betekent letterlijk “het bewustzijn laten verliezen, vooral door een of andere giftige stof in je lichaam.” Elk middel dat een bedwelmend effect heeft, veroorzaakt veranderingen in het lichaam en het verstand. Het kan verslaving of afhankelijkheid creëren, waardoor iemand de drug wil blijven nemen, zelfs als deze hem of haar schaadt.

Misschien heb je iemand horen zeggen dat, omdat marihuana een plant is, het “natuurlijk” is en dus geen kwaad kan. Maar dat is niet zo. Dolle kervel, een giftige plant, is ook “natuurlijk”, maar je kan er dood aan gaan.

Het andere dat je moet weten is dat het verbranden van gedroogde bladeren en bloemen en het inhaleren van de rook in je longen beslist niet “natuurlijk” is en, net als het roken van sigaretten, schadelijk kan zijn voor je lichaam.

Wat betreft het medisch gebruik van marihuana, het bevat een andere chemische stof genaamd CBD (afkorting van cannabidiol). Dit is de substantie die het meest wordt geassocieerd met het teweegbrengen van medische voordelen. In tegenstelling tot THC, leidt CBD niet tot “high” worden.2 De medische voordelen worden nog steeds bestudeerd, net als methoden om hennepplanten te kweken voor medisch gebruik met een hoog gehalte aan CBD en een laag gehalte aan THC.

Marihuana is een drug, net zoals alcohol, cocaïne of xtc. En, net zoals deze andere drugs, heeft het bijwerkingen die schadelijk kunnen zijn.

Hoe wordt het gebruikt?

Marihuana is een mengsel van gedroogde bladeren, stampers, bloemen en zaadjes van de hennep plant. Het is gewoonlijk groen, bruin of grijs van kleur.
Marihuana is een mengsel van gedroogde bladeren, stampers, bloemen en zaadjes van de hennep plant. Het is gewoonlijk groen, bruin of grijs van kleur.
Hasj is een geelbruine, bruine of zwarte hars die gedroogd en geperst is in staven, stokken of ballen.  Als het gerookt wordt, geven marihuana en hasj een specifieke zoete geur.
Hasj is een geelbruine, bruine of zwarte hars die gedroogd en geperst is in staven, stokken of ballen. Als het gerookt wordt, geven marihuana en hasj een specifieke zoete geur.

Marihuana kan worden gerookt als sigaret (joint), maar kan ook worden gerookt in een droge pijp of een waterpijp, die ook wel een hookah wordt genoemd. Het kan ook worden gemengd met voedsel en worden gegeten of er kan thee van worden gezet. Dit noemen we “eetwaar” en deze worden later in dit boekje tot in detail behandeld. Sommige gebruikers maken een sigaar open, halen de tabak eruit en vervangen deze door wiet – dit wordt een “blunt” genoemd. Joints en blunts worden soms met andere, sterkere middelen gemengd, zoals crack-cocaïne of PCP (PCP = phencyclidine, een sterk hallucinerend middel).

Wanneer iemand de rook van een joint of pijp inhaleert, voelt hij het effect ervan gewoonlijk al binnen enkele minuten. De onmiddellijke sensaties – verhoogde hartslag, verminderd coördinatievermogen, slappe spieren en een “dromerig”, onwerkelijk gevoel – bereiken binnen 30 minuten hun hoogtepunt.3 Deze kortetermijneffecten zijn gewoonlijk na twee of drie uur voorbij, maar ze kunnen ook langer duren, afhankelijk van hoeveel de gebruiker neemt, de sterkte van de THC en de aanwezigheid van andere drugs in het mengsel.

Aangezien de gemiddelde gebruiker meer rook inhaleert en het langer binnenhoudt dan hij met een gewone sigaret zou doen, creëert een joint een behoorlijke impact op de longen. Afgezien van het ongemak dat gepaard gaat met keelpijn en verkoudheid op de borst, is gebleken dat het roken van één stickie net zoveel blootstelling aan kankerverwekkende chemicaliën geeft als het roken van vier of vijf sigaretten.4

De mentale gevolgen van marihuanagebruik zijn net zo ernstig als de lichamelijke. Marihuana rokers hebben een slechter geheugen en zijn geestelijk minder alert dan niet-gebruikers.5

Recente studies onder jongeren die marihuana roken, ontdekten afwijkingen in de hersenen die te maken hebben met emotie, motivatie en besluitvorming.6