Marihuana

DE SCHADELIJKE EFFECTEN VAN MARIHUANA

Bron van de afbeeldingen: Alamy.
Bron van de afbeeldingen: Alamy.

De onmiddellijke gevolgen van marihuana- en hasjgebruik zijn onder andere: versnelde hartslag, zich niet kunnen oriënteren, gebrek aan lichamelijke coördinatie met vaak depressie of slaperigheid als gevolg. Sommige gebruikers lijden aan paniekaanvallen of angst.22

Maar dat is niet het enige. Volgens wetenschappelijke onderzoeken blijft het actieve ingrediënt in cannabis, THC, nog weken of zelfs maanden aanwezig in het lichaam.23

De rook van marihuana bevat 50 tot 70% meer kankerverwekkende stoffen dan de rook van gewone tabak.24 Eén belangrijk onderzoek rapporteerde dat één enkele joint net zoveel schade aan de longen kan berokkenen als vijf gewone sigaretten die direct achter elkaar worden gerookt.4 Mensen die langdurig joints roken, lijden vaak aan bronchitis, een ontsteking van de luchtpijp.25

De drug kan meer dan je lichamelijke gezondheid schaden. Studies in Australië legden een verband tussen jarenlang zwaar marihuana gebruik en abnormaliteiten in de hersenen.26 Dit wordt ondersteund door eerder onderzoek naar de langetermijneffecten van marihuana, dat veranderingen in de hersenen aantoont die soortgelijk zijn aan veranderingen als gevolg van langdurig gebruik van andere drugs. En een aantal studies hebben een verband aangetoond tussen voortgezet gebruik van marihuana en psychoses.27

Marihuana kan de structuur van spermacellen veranderen en deze misvormen.

Zo kunnen zelfs kleine hoeveelheden marihuana tijdelijke onvruchtbaarheid bij mannen veroorzaken.28 Het gebruik van marihuana kan ook de menstruatiecyclus van de vrouw ontregelen.29

Studies hebben aangetoond dat de mentale functies van mensen die veel marihuana hebben gerookt, gewoonlijk achteruit gaan. De THC in cannabis verstoort de zenuwcellen in de hersenen, waardoor het geheugen wordt beïnvloed.30

Cannabis is een van de weinige drugs die abnormale celdeling veroorzaakt die tot ernstige erfelijke afwijkingen leidt. Een zwangere vrouw die regelmatig marihuana of hasj rookt, loopt de kans een vroegtijdig geboren, nog niet volgroeide baby te baren. De afgelopen tien jaar zijn er veel kinderen geboren van ouders die marihuana gebruikten, met verminderde ondernemingszin en verminderde capaciteiten om zich te concentreren en hun doelen in het leven na te streven.31 Studies suggereren ook dat het gebruik van de drug tijdens de zwangerschap kan leiden tot aangeboren afwijkingen, mentale afwijkingen en een verhoogd risico op leukemie (kanker in het beenmerg) bij kinderen.31